Testificador de pistón a punto de ser lanzado por el portico de estribor

Y vamos a por el cuarto. En este momento los técnicos de la UTM están en el pórtico de estribor recuperando el cuarto testigo de pistón. El testificador de pistón es un dispositivo de 9 m de largo formado por un peso de inox de unos 1700 kg y una lanza cilíndrica hueca de 10 cm de diámetro y 7,5 metros largo. Este dispositivo se clava en el fondo marino y extrae una muestra de esta longitud en el interior de un tubo de PVC alojado en su interior. Para ello utiliza un embolo, que a modo de jeringa gigantesca facilita la extracción del sedimento y su sujeción durante el izado. La operación de montaje (para colocar el tubo de PVC en su interior) largado, izado y desmontaje (retirar el tubo de PVC lleno de sedimento) es compleja y ocupa unas cuatro horas en condiciones favorables. En cuanto el tubo de PVC está fuera de la lanza empieza nuestro trabajo. Primero lo marcamos (parte de arriba y parte de abajo), lo nombramos y lo dividimos en secciones de 1,50 m. A continuación se abre longitudinalmente en dos mitades (este es el momento más emocionante) y se fotografía, se describe, se mide su color, su pH y Eh, y finalmente se muestra, normalmente de cm en cm. A veces como hoy, utilizamos unas jeringas especiales para extraer sus fluidos intersticiales.

Trabajando en un testigo abierto

El primer testigo de hoy se tomo a 1700 m de profundidad y ha sido maravillosamente largo: 401 cm. Abrimos la sección más inferior que de un metro de longitud, que mostró una gran variedad de tonalidades del color siena, y algún nivel mas gris. Ciertos niveles se fluidificaron y vistos a la lupa, burbujearon. Los sedimentos estaban compuestos casi exclusivamente por las diminutas conchas (de una cuarta parte de milímetro) con forma de globo de unos delicados organismos unicelulares llamados foraminíferos, muy sensibles a los cambios de temperatura y salinidad ambientales, que nos han enseñado muchas cosas a cerca de las variaciones climáticas en la Tierra y en los océanos.